说说苹果 App Store 将下架长期不更新的App一事

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由来已久的“大清洗”

事实上,苹果清理老旧app的操作是一直存在的。早在2021年和2020年,就一直陆续积极的清理2015到2017未更新的应用。所以这次的通告并不让人意外,只是作为苹果一贯策略的加强和延续而已。

长期不更新的应用会被清理 --- 如果非要量化指标,那么就以5年为准(但是这个数字以后会越来越缩短),这是大势所趋,无可避免。

为什么这么做?

看到很多人说了各种阴谋论,其实大可不必。天下熙熙皆为利来,苹果这么做无非就是从自身利益考虑。可以总结如下:

  1. 长期不更新的app大部分是盈利水平有限的,优质堪忧app。这是客观事实,清理掉之后市场的“平均质量”肯定是提升的。
  2. 鉴于苹果审核机制的缺陷,大量漏网之鱼通过侥幸上架后保持沉默低调捞金。本次清理是对这个漏洞的查漏补缺。
  3. 存在一些优质的“单机游戏”,“单机工具”确实没有积极更新的必要,这部分开发者属于“受害者”,但是苹果有自信他们会出于利益考虑跟上步伐。
  4. 保证新特性的覆盖率。苹果一直在积极推动各种各样的新特性,新技术。有一些最终证明是“馊主意”,也有一些成功了。但是无论如何,苹果需要大量的开发者跟进来验证新特性的效果,所以他利用平台的垄断来推动这一目的。

清理老旧app的标准是什么?

从目前的情况来看,并非是老app就一定被清理。绝对不能说既然2019的app被清理了,那么2018的app也肯定被清理,这里还是有些细节可以注意。

比较容易被清理的app有:

  1. 太久没更新的app。(但是这个“太久”的标准有待衡量)
  2. 由于前期开发的代码兼容性不足,一遇到系统更新立刻产生不兼容的app。
  3. 产品日活不足,存在纯属鸡肋的app 。
  4. 产品内容比较简陋,与3结合参考判断。

从个人经验看,有2017的老app(比如我的)至今安然无恙的,也有2019年就被剔除的。所以产品前期的“兼容性”显得非常重要。

尤其是界面方面的兼容性,所以有技术品味的开发者在这方面比较有利。急吼吼被产品经理追着上架的产品往往只顾当前版本,后期容易打脸。

对开发者的启示是什么

好的设计规范可以有效避免让app变得“陈旧”。当然了,一些影响过深的重大更新你是逃不开的,我们以苹果的历次重大更新为例,包括但不限于:

  1. 2012年,iPhone 5的诞生。 5的诞生最大的变化是它比4长了,而过去大量的产品直接就是默认4的屏幕比例在做开发。
  2. 2014年,iOS 7的发布。iOS 7完全抛弃了以前的视觉风格,也导致大量系统控件视觉风格大变。在这种局面下老产品很快显得格格不入。
  3. 2017年,iPhone X的诞生,由于2012年的经验教训,大量开发者已经学会了通过自动布局规避屏幕尺寸的碎片化问题。然而iPhone X的“刘海”和“肚挤”直接让大家蒙圈了,不得不重新适配。
  4. 和技术 API 相关的硬性要求。

从以上三次事件可以看出,让app显得老旧主要是视觉上,而非功能特性上。

而苹果审核一贯有“回访”传统。一旦通过“回访”实锤产品不兼容,立刻一封警告邮件就会打过来。

对于开发者,积极的定期的更新产品当然是最好的事情,但是不得不吐槽的是,苹果现在的审核有多坑爹是有目共睹的。

对于小团队来说,如果一款产品已经制作成熟,并且也取得了稳定的收益,在非必要情况下,为什么要频繁更新呢,开发者实在没有这个理由去做。

所以,除了“能更新就更新”策略外,最重要的是“让已经上架的产品保持足够强的生命力”。

我的建议如下:

  1. 无论是游戏还是app,尽可能通过屏幕比例做控件布局。
  2. 屏幕的边缘尽可能的设计为留白,让程序和按钮主体尽可能放在安全位置。(banner和topbar除外,需要针对机型设计)
  3. 以产品发布之日为准,检查所有“废弃保留”API(即deprecated),全部换上当前推荐的最新API。
  4. 最好所有控件的属性做自定义显性赋值(背景色,字体色等),不要偷懒用默认的。因为控件的默认属性有时候会因为系统版本的更新而改变!

个人感受

苹果这种大清洗,从个人感受上来讲,我认为非常的坑。

对比windows系统,一个产品开发出来可以从xp横跨win 7到win10,是多么舒适的体验。

但是从客观角度来讲,也能理解,毕竟不同公司有不同的商业策略。苹果的策略一贯是废弃掉旧的才能不断的轻装上阵。机型也好特性也好,更高覆盖率,从长期来讲对开发者也是利好,尤其是对新进的开发者,良好的开发标准确实体验上会更友好。

这一种清洗相当于一次市场的动态再平衡。与其抱怨,不如积极的上架新产品,去抢占不慎下落的老窝更合适。

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