4个月估值飙至70亿,英伟达「亲儿子」CoreWeave再融资,营收两年翻70倍

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【新智元导读】 CoreWeave又又又拿到投资了!这家被称为「AI算力黄牛」的初创公司,3年营收翻了70倍!他们最开始只想好好的挖矿,如今却成了全世界增长最快的云算力供应商。

英伟达重注的私有云算力供应商CoreWeave,又又又获得Fidelity等机构投资,估值高达70亿美元。

距离他们今年第一次股权融资,只过去了短短四个月,但是估值上涨了3-4倍!

根据公开渠道统计的信息,这家私有云计算供应商从今年4月份到现在,已经完成2轮融资,加上正在进行的这一次,一年内容融资将达到3次,总额超过到27亿美元!

今年4月,他们完成了一轮融资额达到4.2亿的股权融资。而在8月份,他们直接用了手上的英伟达H100 GPU作为抵押,就直接从金融机构那里获得了23亿美元的贷款。

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CoreWeave联合创始人兼首席执行官Michael Intrator在一份电子邮件声明中表示:「我们的爆炸性增长轨迹得到了顶级机构投资者的认可,此次交易凸显了我们在市场上领先的业绩、显著的技术优势和强大的客户采用率的差异化。」

人工智能行业正处于一个转折点,这家公司通过为客户提供「最具差异化」的人工智能基础设施发挥着核心作用。

这家成立5年的私有云计算供应商,为什么能够获得英伟达青睐,又能在今年生成式AI大爆发后,不断获得投资?

在同样获得了英伟达投资另一家私有云供应商paperspace的网站上,详细对比了CoreWeave和世界上最大的云服务商亚马逊云科技在美国提供的运算力服务。

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可以看到,CoreWeave不但提供了更为多样化的配置,而且价格比AWS要便宜很多!

以英伟达A100 80G GPU服务为例,CoreWeave提供了1-8卡不同数量的集群,而且单卡每小时成本只有2.61刀。相比之下,AWS只提供8卡的选择,而且价格几乎比CoreWeave贵了将近一倍。

不可否认AWS主要面向的是大企业客户,稳定性各方面可能确实更有优势,但是对于算力需求没有那么大的预算有限的用户,CoreWeave真的是「价格实惠选择还多」。

CoreWeave宣称,他们能「提供比主流运算力公司快35倍,成本低80%的优质运算力服务」。

起底CoreWeave:挖矿起家,傍上英伟达实现「阶级跃迁」

CoreWeave总共有三名创始人:Michael Intrator,Brian Venturo 和 Brannin McBee。三人最初在金融领域工作,做过大宗商品交易员,经营过对冲基金、家族办公室。

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当年他们还在纽约管理基金时,加密货币挖矿热潮还未消退,最初只是为了赚取额外收入,他们购买了第一块GPU,随后越买越多,华尔街的办公桌上堆满了 GPU。

「2016年,我们购买了我们的第一块GPU,插上电源,将其放在了俯瞰东河的曼哈顿下城办公室的台球桌上,然后挖掘了以太坊网络上的第一个区块。」CoreWeave首席执行官Michael Intrator,在一篇2021年的博客文章中如此回忆道。

经过考虑,他们决定将GPU硬件搬进东海岸新泽西郊区的一个车库,开始创业,主营业务是经营以太坊加密货币挖矿,次年CoreWeave成为北美最大的以太坊矿工之一——手握超过五万块GPU,占以太坊网络的1%以上。

当2018年和2019年加密货币价格暴跌时,他们决定多元化经营,进入其他领域,这些领域比较稳定,但也需要大量GPU计算。

2019年,他们购买了直接面向消费者的渲染平台Leonardo Render,并随后不久将Concierge Render推向市场。他们那时候就致力于构建一个云基础设施,让世界各地的创造者和创新者能够以平易近人的价格访问可扩展的基础设施。

而且从2019年起,CoreWeave专注于购买企业级GPU芯片组,构建专门的云基础设施,围绕英伟达的芯片调整业务。

随着新业务步入正轨,以太坊挖矿业务渐渐边缘化。转型的决定证明是正确且幸运的,几个创始人都没有料想到即将到来的AI浪潮之热,让CoreWeave逐渐从一个小办公室扩张成遍布全国的数据中心,以对应不断膨胀的AI市场需求。

据其中一名创始人披露,2022年,CoreWeave收入约有3千万美元,预计2023年将超过5亿美元,增长超10倍,并且已经签署了近20亿美元的合同。今年宣布在德州投资16亿美元建数据中心,并计划在年底前扩展至14个数据中心。

用创始人Michael Intrator自己的话来说,「我自己从未在增长如此迅速的企业中工作过。」

为了制衡各大云计算平台,英伟达押注初创云企业

而CoreWeave的「瞬间蹿红」,一方面是源于他们对于GPU算力云需求的敏锐嗅觉持续研发和投入。

而更重要的是,他们被英伟达看上了。

以至于很多国外网友开始怀疑,是不是英伟达为了自己的业绩,杜撰了一个这样的公司来「做账」。要不然为什么会把钱投到一家不知道从哪里来的初创企业,再让他买自己的GPU?

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虽然这样的阴谋论很容易就被人拆穿,但是确实显示了英伟达对于CoreWeave的偏爱已经到达了「视如己出」的程度。

CoreWeave在接受了英伟达的投资之后,成为了英伟达的「直系云算力供应商」,甚至连微软都要向他们订购云算力。

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今年6月,微软和CoreWeave签订了价值16亿美元的合同。

最主要的原因就是,微软自己都没法从英伟达那里获得足够的GPU。

一家成立4年的初创公司,从英伟达那里拿到GPU超过了特斯拉这样的巨头,几乎和亚马逊这种云计算行业的霸主获得了同样的待遇。

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而从英伟达的角度考虑,为什么他们要对这样一个初创公司照顾有加,其实最直接的原因就在于,这样能够有效制衡在芯片行业潜在的竞争对手——亚马逊和谷歌。

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他们在几年前都已经推出了自己的AI芯片,想要和英伟达竞争。

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而AI算力平台又是最直接面向企业消费者的「算力经销商」,如果「算力厂家」英伟达不培养一个完全效忠于自己的云计算平台,万一有一天「算力经销商」,开始只卖自己家芯片产生的算力,英伟达就很有可能从「销售渠道」上被云计算平台「卡脖子」。

所以扶持起自己的云计算平台,甚至将算力资源重点倾斜于它,对于英伟达来说是应对谷歌,亚马逊,微软推出AI芯片的最好后手。

参考资料:www.bloomberg.com/news/articl…