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The Data Way Vol.5|这里有一场资本与开源的 battle

关于「The Data Way」 「The Data Way」是由 SphereEx 公司出品的一档播客节目。这里有开源、数据、技术的故事,同时我们关注开发者的工作日常,也讨论开发者的生活日常;我们聚焦开源,也鼓励开发者积极拥抱开源以外的多彩生活。这些,都将在「The Data Way」的节目中一一得到展现。 目前「The Data Way」已上线喜马拉雅、网易云音乐、小宇宙、Apple Podcasts、皮艇等音频平台,每双周周一更新,欢迎大家积极点击订阅,第一时间接收来自「The Data Way」的更新动态。上期回顾请点击这里

近年来,国内开源项目的商业化热度一直居高不下,似乎到了开源项目集体『开花结果』的时节。一款开源项目在经历过社区多年的打磨后,项目的创始团队选择将其商业化似乎是一种自然而然的选择,也是确保该开源项目能够持续稳步推进的重要保障。

在这个过程中,自然少不了来自资本方的助力。近年来,资本方对于开源领域的关注热情也十分高涨。那么,资本在开源领域中所扮演的角色是什么?创业公司如何平衡资本与社区之间的关系?本期【The Data Way】,我们邀请到了开源原生公司 SphereEx 公司创始团队,以及持续关注开源领域商业化的初心资本,双方将共同带来一场资本与开源的对话,满足大家对于资本运作与社区维护的一切好奇。

欢迎点进链接,来收听节目吧~

「本期嘉宾」

于真真|初心资本合伙人

张亮|SphereEx 创始人 & CEO、Apache ShardingSphere PMC 主席、Apache Member

潘娟|SphereEx 联合创始人 & CTO、Apache ShardingSphere PMC、Apache Member

张磊|SphereEx 联合创始人

01 资本在开源中的角色

对于资本在开源中的角色,于真真认为开源是需要积累市场影响力的,当一款开源产品在领域中有了一定的用户群体和行业基础,才初步具备了商业化的条件。而在累积市场影响力、扩大用户规模、尚未实现盈利之前,是非常需要资本的力量来推动。

因此,开源与整个资本市场的绑定是非常深入的。一些成功的开源项目,都少不了背后资本的支持,包括国外的 Elastic、MongoDB 等开源项目,其中都是在得到了资本方的注入后,才有更加雄厚的实力以及自信,去吸纳更多优秀的人才进来,进而形成一种良性循环,推动开源项目的持续成功。

就如 SphereEx CTO 潘娟所说,一款开源项目若希望给社会或者用户群体带来更多的价值,商业化是其必经的一条路。若要达到那一天,还是需要 VC 的同学能够为社区发展持续提供养分,去助力社区以及商业化公司的发展。

在 SphereEx 联合创始人张磊看来,资本与开源项目,就像是化学反应中催化剂的关系。

在实现个人价值的过程中,资本更像是对于开源项目的催化剂,能够使一个项目爆发出更强的动能。

张磊认为,参与开源的过程,就像是一个人的成长阶段。起初,社区就像一所学校,大家在这所学校里吸收他人的知识,同时也贡献自己的一些见解。随着个人贡献越来越多,能否成为项目 committer,能否获得一个 Apache 的邮箱,这些都是对一个人在开源社区中成绩的展示,也是一个人在学校里的标签。

发展到开源商业化阶段,就更像是一种价值跃迁。从这个角度来看,商业化和开源社区一样,都只是一种实现人生价值的手段而已,只是一个人在不同的成长阶段所追求的成就感和价值体现的方式不同。一个人总归要经历【少年-青年-中年-老年】的完整生命周期,在这个过程中我们的目标是不同的。

很多人会担心,开源项目商业化之后,会不会被商业限制了发展。但其实仔细想一想,一个人在成年之后的可能性,并不比少年时的选择要少。相反,经过科学的规划后,甚至可以做的更多。同理,开源项目在资本的加持下,在商业化之后依然存在着丰富的想象空间。

02 开发者的声音逐渐被人重视起来

基于分布式来做开源,可以被看做是新一代的开源。

在 SphereEx CEO 张亮看来,为什么开源会在现在这个时间点成为投资的方向?因为开源被使用的场景越来越丰富,这会带来对于技术、应用的新一轮思考与改变。到今天,随着数据体量的增大,已经很难在单一节点下进行高效的数据处理,过去传统的方式也已经不再适用,分布式就逐渐成为技术领域中非常重要的一个概念。

广义上说,基于分布式去做开源,可以被算做是第二代开源。从 2006 年左右开始,随着 Hadoop 的出现,大家逐渐打开了分布式的思路,逐渐从垂直拆分演变为水平扩展,这种理念和方式也在十几年间逐渐影响全球。

随着第二代开源产品的成熟,企业包括社区,也逐渐意识到只有充分调动起所有优秀工程师的力量并结合社区属性,所打造的产品才有可能被大家来认可,进而推广至更多的场景下来满足各种各样的需求。

03 资本比较关注创业公司的哪些因素?

在于真真看来,事在人为,人是决定该项目能否成功的决定性因素。

在天使轮,创投企业一般更加看重的是这个人,是创始团队的初心和精神。尽管创业方向也很重要,但一切事在人为,尤其是在创业早期,靠谱的人才能做好靠谱的事。

另一方面,创投公司比较关注的是『人事匹配』,即创业项目与创始人之间是否匹配。以 SphereEx 为例,创始团队非常完整,不只有技术,更有懂市场的专家在,而且还都是在 Apache ShardingSphere 社区中一路成长起来的。这种团队,更加熟悉自己的项目和领域,更加贴近自己的潜在客户,创业也更容易成功。

第三,是否要成为一家全球化公司。开源作为一种全球互通的形式,已经为一家初创公司提供了先天的全球化优势。通过开源社区的方式来积攒能量,吸引更多的开发者到社区里,逐步打造社区在行业上的影响力,也是一家初创公司去挑战行业巨头的最直接途径。有没有这个决心和勇气,也是 VC 评判一家初创企业的标准之一。

04 尾声

近几年投资方和社会对于技术创业的友好度在持续上升,逐渐吸引了越来越多的技术人出来创业。这种开源的形式之所以热度如此之高,是因为它能够让大家以一种兴趣+理想+情怀的方式去创业,并且在这个过程中能快速提升能力和技术影响力,在不断攀升的过程中沉淀下来专心做技术,实现一举多得。

最后于真真提到,在未来三到五年,依然是中国工程师的红利期,包括资本市场的关注也会持续增加。对于国内基于开源项目的创业者来说,她也提到了一些期许:要充分利用好『开源』的优势,不能只局限于国内,而是将自身的理念与技术,输出至全球,吸引全球的开发者来共同加入到社区的建设中来,拓宽国产开源项目的应用广度,进而形成一种良性循环。

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