反转再反转,英伟达否认放弃收购ARM

1月25日,外媒报道称:英伟达准备放弃收购英国芯片设计公司ARM,由于该收购一直没有获得批准,几乎毫无进展,英伟达已经告知合作伙伴,对于交易完成不要有太多期待。同时,有消息称,软银在准备ARM的首次公开募股,作为英伟达收购的替代方案。

1月26日,针对这一消息,英伟达方面回应:“我们继续持有在最新监管文件中详细表述的观点——这项交易将为加速Arm并促进竞争和创新提供机会。”

2020年9月,软银和英伟达宣布达成收购意向,软银将以400亿美元的价格把ARM出售给英伟达。此次交易,预计将在18个月内完成,也就是2022年3月完成。

400亿美元交易的“拦路虎”

英伟达与ARM的400亿美元收购交易自宣布以来,就遭到了谷歌、微软、高通等多家科技公司的强烈反对。他们表示,如果收购完成会破坏ARM的中立性,抬高价格,限制竞争对手对ARM专利的使用,从而阻碍行业发展。

同时,这笔交易也要面临多国机构的严格审查,美国、英国以及中国的监管部门都在对这笔收购进行审查。

2021年10月,欧盟委员会宣布对英伟达公司收购英国芯片设计商 ARM 展开"深入调查"。欧盟委员会副总裁玛格丽特・维斯塔格 (Margrethe Vestager) 在一份声明中称:"尽管 ARM 和英伟达并不存在直接竞争,但是 ARM 的知识产权为那些与英伟达芯片竞争的产品提供了重要支持,例如在数据中心、汽车以及物联网领域。"

2021年11月,英国将以反垄断和国家安全为由对英伟达收购Arm交易进行深入调查。英国数字和文化大臣纳丁·多瑞斯(Nadine Dorries)命令英国竞争与市场管理局(CMA)就这笔交易进行“第二阶段”的调查。“第二阶段”的调查将持续大约6个月。之后,英国政府可以阻止、批准或要求英伟达在做出让步的情况下进行收购。

2021年12月,美国联邦贸易委员会(FTC)以反垄断为由提起诉讼,以止英伟达收购Arm。FTC表示:“这项拟议中的纵向收购交易将令一家大型芯片公司控制了竞争对手自研芯片时所依赖的计算技术和设计。拟议中的这项合并交易,将使英伟达有能力和动机利用其对这项技术的控制来削弱竞争对手,减少竞争,最终导致产品质量下降、创新减少、价格上涨和减少选择项。”

FTC表示,Arm公司的授权方,包括英伟达的竞争对手,都与Arm分享了竞争相关信息。未来的诉讼重点是驾驶辅助芯片、网络产品和用于云计算服务器的Arm微芯片。FTC法官将于2022年8月9日开始审理此案,该机构可以选择通过走内部程序或向联邦法院提起诉讼。根据行政程序,FTC法官将根据审判情况作出初步裁决,然后全体委员进行投票,裁决之后最终仍然可以在联邦法院上诉。

ARM是否能够被成功收购?

面对如此多的“拦路虎”,英伟达和ARM双方的官方态度依旧是希望收购案继续成功推进下去。除了英伟达,软银发言人在一份声明中表示希望这笔交易能够获得批准。

事实上,“收购无法继续推进”的消息传出之后,英伟达股价和软银的美国存托股都出现了不同程度的下跌。

之前,软银在相关文件中曾透露,2019年和2020年都曾考虑过将ARM进行IPO,但最终放弃了,因为市场无法提供必要的投资回报。而现在,软银内部有些人则表示希望能够希望尽快IPO,因为芯片行业对于投资者极具吸引力。

Sanford C.Bernstein分析师Stacy Rasgon则表示:“最终,如果没有Arm,英伟达可能会很好。虽然拥有该资产可以很好,但我们认为他们也不是必须要拥有它。”

英伟达和软银之间的初步协议将于9月13日到期,收购案到底会如何发展,让我们拭目以待。

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