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爱 GraphQL 胜过 REST

自从 Facebook 开源 GraphQL 以来,GraphQL 越来越受欢迎,直到今天它已经是几乎无处不在。到底是什么使它如此受欢迎?它与 REST 架构设计规范的区别是什么?它会完全地取代 REST API 吗?下面是我对 GraphQL 的一些思考。

当我第一次学习 GraphQL 时,我对它一无所知。在我学习 GraphQL 的过程中,甚至在开始学习 GraphQL 之前我就意识到了同样的想法,我将要学习的是一个与 Rest API 完全不同的东西:

GraphQL 是一个独立存在的,没有使用我们熟悉的 REST API 内容。

这个想法有点不切实际和滑稽,但这却正是 GraphQL 给从未接触过它的人所显露出来的样子。

那么 GraphQL 到底是什么?

如果要我用最简单的术语来定义 GraphQL,那么我会说它是一个规范,是使用我们现有的网络技术非常厉害的一种方式。GraphQL queries 本质是一个简单的链接到 API 端的 HTTP POST 请求。是的,它被设计成需要用一个包含 GraphQL queries 的 HTTP POST 请求去和后端通信。让我们通过快速构建 GraphQL 服务器来查看示例。

为了简单起见,我将使用 Nodejs 构建。因为 GraphQL 本身就有一个运行上下文,所以构建 API 所用的语言无关紧要。接下来让我们快速安装依赖项:

yarn add apollo-server moment

并构建一个简单的 GraphQL API

const { ApolloServer, gql } = require("apollo-server");
const moment = require("moment");

const server = new ApolloServer({
  resolvers: {
    Query: {
      getDateTime: () => ({
        date: moment().format("MMM DD YYYY"),
        isoString: new Date().toISOString(),
      }),
    },
  },
  typeDefs: gql`
    type dateTime {
      date: String!
      isoString: String!
    }
    type Query {
      getDateTime: dateTime
    }
  `,
});

server
  .listen(4000)
  .then(() =>
    console.log(
      `Application worker ${process.pid} is running a server at http://localhost:4000`
    )
  );
复制代码

执行一个查询

等一下,这就是在 GraphQL 中执行查询的方式吗?

是的,如果您曾经接触过 GraphQL 训练场 就知道到我上面所说的是完全正确的。一个 GraphQL 客户端(包括 GraphQL 训练场)使用与上面类似的主体向指定的 API 端点/通道发送 POST 请求。GraphQL 运行上下文能够知道如何处理请求,因为它对将要获取和返回的数据的 schema 有感知。

但是,当您想要返回类型定义中未指定值时,这通常会导致意想不到的行为,因为 GraphQL 会自动地尝试对值进行类型转换,并在不起作用时崩溃。

说明 —— 对 GraphQL API 的每个请求都会被归类为查询,包括变更,订阅和查询。

Schema 特性是 GraphQL 如此强大的唯一原因吗?

不,远远不止于此,GraphQL 为您的 API(尤其是客户端)带来了更多的可能,GraphQL 通过支持仅返回 query 中的特定字段,达到仅查询所需的数据而忽略其余不需要的数据的效果,从而减小了传输数据的大小,带宽和延迟。让我们修改一下上面的代码:

const { ApolloServer, gql } = require("apollo-server");
const moment = require("moment");

const server = new ApolloServer({
  resolvers: {
    Query: {
      getDateTime: () => ({
        date: moment().format("MMM DD YYYY"),
        isoString: new Date().toISOString(),
        localString: new Date().toLocaleString(),
      }),
    },
  },
  typeDefs: gql`
    type dateTime {
      date: String!
      isoString: String!
      localString: String!
    }
    type Query {
      getDateTime: dateTime
    }
  `,
});

server
  .listen(4000)
  .then(() =>
    console.log(
      `Application worker ${process.pid} is running a server at http://localhost:4000`
    )
  );

复制代码

我们在 dateTime 类型中添加了另一个字段,这次我们不想查询其他两个字段。这真的非常简单,我们要做的就是在发出如下请求时指定我们感兴趣的字段:

对于小型应用,这个效果可能不会太明显。但是对于大型的应用来说,您总会想要一个最优的解决方案。由于仅查询需要的字段这个想法本身就很棒,因此这个想法一直都是传统 REST 架构中的一部分,并且为检索某些特定数据的解决方案指明了道路。这对于小型应用程序甚至在理论上都没有问题,但是随着应用程序大小的增加(比如 Facebook),数据传输的连接线会变得越来越复杂,最终您将不得不重新设计整个系统去使用 GraphQL 之类的解决方案,或者最终将导致重新写一个 GraphQL。

GraphQL 还附带了许多很酷的功能(比如“订阅”),如果有机会我会写一篇文章谈一谈 GraphQL 是否比传统的 REST API 更好。

GraphQL 是否真的是更好的 REST,并将完全取代它?

我同意 GraphQL 是更好的 REST 版本,它是 REST 的强大替代品,但它不会在今天或不久的将来完全取代 API。造成这种情况的原因有两个。

对于小型应用程序,REST API 几乎可以完成 GraphQL API 的所有工作。

由于 GraphQL 通过允许客户端仅查询所需字段来为客户端带来更多功能。但是,如果客户端的请求嵌套大量字段,并且需要涉及多个资源(例如从文件系统或数据库读取),那么这个强大功能将会牺牲掉服务端的性能。而且,假设需要支持数亿个这样的请求,如果您的服务器无法进行快速扩容的话,那么这将会导致服务器的资源被耗尽。

以上就是为什么在企业界,GraphQL API 会与 REST API 结合来使用的原因。

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